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May 19, 2015

IoT网关身系重任 打通物联网最后一里路

IoT Gateways Bridge Last Mile Connectivity Gap物联网诞生很早,其源自单纯的网络传输,意在经由网络,将终端感知器或设备的数据传送至后端服务器,进行管理、分析及预测。然而以往受限于终端通讯协议、专用接口分歧,妨碍万物交流的可能。因此IoT存在多时,却未曾产生重大功效,直到IoT网关问市,加上云端、大数据等崛起,一切水到渠成,IoT才有真正机会展现价值。

 

新汉技术长彭启峰表示,要实现物联网美梦,终端设备暨传感器、网关、网络、服务器等四个环节必须紧密相扣,才能为企业创造价值;IoT 网关无疑是让物联网活跃的关键!

 

彭启峰进一步解释,过去以不同厂牌的PLC担任网关,各自操持不同协议,用户所能获取的,仍是个别封闭体系产生的艰涩数据,应用也仅限于单线控制,要想做到人机或机机协同作业,根本是难上加难。然而IoT 网关可有效执行各式协议转换,补足物联网「最后一里路」的断层,自然位居物联网应用的关键位置。

 

IoT Gateways Bridge Last Mile Connectivity Gap

 

PC通用架构 巧妙解除跨协议障碍

而适合胜任IoT 网关者,必须是一个能跨越不同协议鸿沟的通用平台,向下沟通气体动力控制系统、自动化机台、机器人、先进量测系统、网络摄影机…等等不同终端,汇集现场资料;向上则联机企业网络,将数据上传至企业服务器,甚至是云端运算服务平台,进行关联性分析,进而产生具高度价值的企业情报资讯,工业计算机毫无疑问正是担当承先启后重任的重要角色。

 

综观当前几个重大的IoT 网关技术发展趋势,PC架构皆可全然呼应。首要趋势是「可扩充的通用平台」,旨在经由通用处理器,采用标准接口(例如PCI、USB) 扩充协议支持,化解专用机不易兼容的难题,并藉由运算能力,搭配软件解决工业专用机协议转换的难题,使企业得以凭借单一平台实现各种可能性,无需持续增购大批互不沟通的专属装置。


如同新汉研发的x86或ARM架构IoT 网关,可透过扩充接口加入不同适配卡与I/O模块,进而结合上层软件,让客户能轻松藉由图像使用接口,轻松撷取出所需数据,并将其转换成云端运算服务平台通晓的数据格式,进行分析。

上层监控与加密机制 万物皆可被远程管理

其次趋势为「统一的上层管理程序及加密方式」,即在通用平台上采用专用加密硬件,如可信任平台模块(Trusted Platform Module,TPM),搭配软件及处理器运算,确保系统安全,并提升管理效率,使得用户在远程亦能运筹帷幄,集中监管不同厂区的机台设备,免于仰赖大批人力执行现场管理。

 

第三项趋势是「通用协议的诞生」,工业因特网联盟(Industrial Internet Consortium,IIC)、开放互连联盟(The Open Interconnect Consortium,OIC)、 AllSeen 联盟(AllSeen Alliance)、Thread Group、IPSO联盟(IPSO Alliance)等企业联盟相继诞生,旨在解决物联网终端讯息交流的障碍。经由开放且统一的PC架构,即可巧妙支持各个垂直产业采用的通用协议,从而使得不同平台、技术的新旧装置透过转译,进行对话交流,终至实现人机或机机协同作业。

 
以制造业使用的马达为例,过去用户藉由协助专属PLC、特殊传感器取得马达转速数据,惟因数据撷取、解读不易,维修人员仅以警戒值为依据,判定马达转速正常与否,然而若一旦转速出现异常,企业对于已生产的劣质品,也只能认赔。

 

如果使用通用平台,毋需深奥的监控程序,亦可监控转速数据,将之汇入电子表格,掌握细微数据变化,甚至转译为趋势图示,掌握马达健康状况,适时进行预防性维修,消弭日后可能出现的损失,由此来看,IoT 网关的存在价值已不言自明。

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