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May 19, 2016

WebRTC促进跨平台实时通讯 触发IIoT应用创意

WebRTC Promotes Cross-Platform Video Messaging, Inspiring Creative IIoT Uses点对点(Peer to Peer)的网络实时通讯技术(WebRTC),为W3C支持的HTML5标准影音通讯协议,具多元应用价值,除传统的点对点影音通讯,亦可运用在视频会议、远程诊断、安全监控等物联网 IoT应用。

 

为加速催生IoT装置互连标准,英特尔、微软与思科等业者于2016年2月成立「开放互连基金会」(Open Connectivity Foundation,OCF)。OCF参与大厂一致看好WebRTC通讯协议,着手将其相关规格导入OCF的平台,显然证实了WebRTC的发展潜力备受期待,不仅是物联网 IoT时代不可或缺的元素,更有望引领跨平台实时通讯的应用发展。

 

WebRTC通讯技术强调无需安装插件,仅需利用网络浏览器,即可进行影音串流与信息分享,该技术能跨越PC或手机与操作系统等平台装置的藩篱,且WebRTC为HTML5通讯标准,并支持VP8/VP9/H.264影音转码格式,使得开发人员不必费心针对不同平台分别撰写程序,即可轻易实现点到点的实时应用。

 

WebRTC促進跨平台即時通訊 觸發IIoT應用創意

借助浏览器 轻易实现点到点实时通讯

新汉物联网IoT事业部总经理彭启峰认为,目前逾八成的网络数据传输为非结构性数据,其中影音数据在未来将呈现级数增长;WebRTC作为影音传输协议的标准,发展前景指日可待。且放眼当前影音串流应用,多是非基于标准协议,壁垒分明、进入障碍高,与工业4.0或工业物联网IoT (IIoT)诉求的万物相连愿景,着实背道而驰,更显得WebRTC蕴藏更大的应用空间。

 

看好WebRTC,新汉于两年多前便与英特尔合作,开发出第一套基于主从式架构(Client/Server)的「在e起」(ToGazer) 实时视频会议软件,将WebRTC原本的点到点通讯模式,扩展成为多方通讯协作平台,能支持影音对谈、简报上传、桌面与档案分享、会议过程录像,涵盖商用视频会议系统的多种功能。

 

「在e起」能实现跨平台视频会议 功能如下:一、善用WebRTC跨平台特性,用户不论采用何种装置,只要能执行浏览器,皆可启动实时视频会议;二、将点对点架构改为主从式,以支持多方通讯;三、藉由服务器安排会议,可确保私密性,并记录会议过程;四、针对英特尔平台优化,实现最佳质量;五、采用开源码架构,大幅降低使用成本。

 

视频会议是新汉发展WebRTC应用的里程碑,却非唯一目的!」彭启峰指出「在e起」初期应用虽偏重视频会议,但公开亮相后,使用者纷纷发挥创意,计划导入客服中心(Call Center)、教育训练服务、在线广播等。以客服中心为例,以往都是采用要价不菲的数字电话机才能提供影音及网络客服,而且需要增加影像及联网功能,架构复杂且维修困难;如今使用PC和耳麦即可提供服务,两相对比下更凸显其应用效益。
 

WebGL结合AR/VR 孕育创新工业应用

彭启峰强调, "采用WebRTC协议的「在e起」视频会议应用只是开端,未来更有机会在工业领域占领一席之地。"

 

虽然现在的工业应用很少涉及影音传输,然而由浏览器驱动的物联网IoT应用不在少数,而且简单的ARM终端设备都能执行浏览器。WebRTC既能传送影音、文字与数据,又具备跨硬件与操作系统的特性,透过浏览器即能运行的优势,让WebRTC完全符合工业物联网(IIoT)应用所需的特质,近两年内可望大举发酵。

 

其次,环顾工业现场的各项通讯协议,多半无法支持影音传输,伴随工业4.0的发酵,设备与设备、设备与MES/ERP之间对话频率势必激增,连带提高实时影音通讯的需求。彼时企业无需更改既有架构,仅需在现行工业协议基础上加入WebRTC协议,便能迅速填补需求缺口,可谓美事一桩。

 

值得一提的是,已有从业者结合WebGL技术,让WebRTC能支持立体影像传输,透过浏览器也能做到虚拟现实(VR),如果再结合扩增实境(AR),便可操控微型机器人,深入危险工作场域,协助厂方搜集远程设备的运作状态信息,开启无限的工业应用空间。

 

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